Close

Crypto en duurzaamheid

Tijdens de coronacrisis hebben vele mensen allerlei nieuwe hobby’s ontdekt. Zo hebben sommige mensen geleerd om een muziekinstrument te bespelen. Weer andere zijn begonnen met bewegen. Maar een opvallend groot deel van de mensen is begonnen met beleggen in cryptomunten, zoals Bitcoin.

Logo Bitcoin

Vaak wordt gedacht dat cryptomunten een goed en duurzaam alternatief zijn voor geld. Immers zijn cryptomunten digitaal geld. Hierdoor hoeven we geen munten en bankbiljetten af te drukken en hoeven we ook geen moeite te doen om deze te vervoeren. Toch is cryptocurrency lang niet zo duurzaam als vaak gedacht wordt. Maar gelukkig zijn er wel duurzame alternatieven. Ben jij ook benieuwd waarom cryptocurrency niet zo duurzaam is als gedacht en wil je weten welke duurzame opties er zijn? Dan moet je vooral dit artikel lezen. Maar laten we eerst bij het begin beginnen en eens kijken naar wat cryptomunten nu precies zijn.

Wat zijn cryptocurrency?

Als we het hebben over cryptocurrency, hebben we het over digitaal geld. Of nou ja, in Nederland wordt het (nog) niet echt als geld gezien, maar meer als ruilmiddel. Zodra je cryptomunten hebt gekocht, kun je ze opslaan in je digitale portemonnee, oftewel je “wallet”. Dit kan op je laptop, telefoon of gewoon online. Elke vorm van bewaren heeft zo zijn eigen voor- en nadelen.

Cryptogeld is eigenlijk in het leven geroepen na de financiële crisis van 2008. De crisis heeft er namelijk voor gezorgd dat veel mensen een manier wilden waarop betalingen transparant voltooid konden worden, zonder tussenkomst van banken. Dit kan met cryptogeld aangezien het gebruikt maakt van een blockchain. Door middel van de blockchain kun je dus betalingen doen, zonder dat daar een bank of overheid tussen komt. Alle computers in het systeem controleren namelijk elkaar.

Welke Cryptomunten zijn er?

Er zijn vele verschillende soorten cryptomunten op de markt. In totaal zijn er wel 921 verschillende munten! De bekendste, en overigens ook de eerste, is Bitcoin. Ook Ethereum en Ripple krijgen meer en meer bekendheid. Andere grote namen zijn Litecoin, Ethereum Classic, NEM, Dash en IOTA

Cryptocurrency

 

Welke Crypto is stabiel?

De waarde van cryptovaluta kan van moment tot moment verschillen. Dit is namelijk afhankelijk van de koers. De meeste cryptomunten zijn dus niet stabiel. De grote uitzondering is de stable coin. De waarde van stable coins is namelijk meestal hetzelfde. Dit betekent dus dat je betaling met stable coins zijn waarde blijft behouden, of het nu een paar dagen, weken, of maanden later is. Dat ligt wel anders met bijvoorbeeld Bitcoins, waarbij de waarde een paar minuten later al gedaald kan zijn als de koers van Bitcoin omlaag is gegaan.

Waarom is Crypto lang niet zo duurzaam als gedacht wordt?

Voor het in stand houden van de cryptocurrency, is ontzettend veel rekenkracht nodig. Vandaar dat je bijvoorbeeld in IJsland en Azië ontzettend grote mining fabrieken kunt vinden. Deze energie is namelijk nodig om alle datacentra, welke de berekeningen uitvoeren, draaiende te houden. Zo werd door de University of Cambridge geschat dat bijvoorbeeld de Bitcoin meer dan 59,03 terra watt aan energie gebruikt. Dit staat gelijk aan het totale energieverbruik van Finland! Crypto zorgt er dus voor dat we nog meer CO2 uit gaan stoten, namelijk net zo veel als Ecuador, aldus de University of Cambridge.

We weten ondertussen wel dat CO2 een belangrijk broeikasgas is, welke bijdraagt aan het versterkte broeikaseffect en dus aan klimaatverandering. Aangezien we er massaal naar streven om onze CO2-voetafdruk terug te dringen, lijkt cryptocurrency absoluut geen goed idee. Zeker ook omdat het energieverbruik van met name Bitcoin maar blijft toenemen. Het oplopende energieverbruik heeft overigens niet zozeer te maken met het aantal gebruikers, maar meer met het aantal miners.

Crypto duurzaamheid in vergelijking met de bank?

Hoewel het klopt dat cryptocurrency verantwoordelijk is voor ontzettend veel extra CO2 uitstoot, is het verstandig om even te relativeren. Als we bijvoorbeeld kijken naar het energieverbruik van de gehele bank industrie in de wereld komt dit namelijk neer op 100 terra watt. In vergelijking daarmee valt de 59,03 terra watt van Bitcoin nog wel mee. Vergeet echter niet dat deze 59,03 terra watt alleen al geldt voor Bitcoin. Het energieverbruik van ander cryptovaluta is nog niet in beschouwing gebracht. Ook is het zo dat natuurlijk (bijna) iedereen ter wereld gebruik maakt van de bank industrie, terwijl dit voor Bitcoin nog lang niet geldt.

Cryptocurrency op een duurzame manier

Hoewel het dus te beargumenteren valt of het energieverbruik van cryptovaluta, waaronder Bitcoin, relatief meevalt, willen we onze totale CO2-uitstoot absoluut terugbrengen. Gelukkig zijn er manieren waarop cryptocurrency duurzamer kan worden. Een groot deel zien we gelukkig al terug in de praktijk. Het zit namelijk zo dat bijvoorbeeld 78% van alle Bitcoin miners gebruik maakt van duurzame energie. Hierbij wordt dus geen CO2 uitgestoten.

Mining Farm Crypto

Een ander belangrijk punt is de overstap van het Proof of Work naar het Proof of Stake systeem. Momenteel zorgt het Proof of Work systeem er namelijk voor dat cryptocurrency zo veel energie slurpt. In dit systeem zit het zo dat miners van over de gehele wereld met elkaar concurreren om nieuwe Blocks toe te voegen door middel van het oplossen van ontzettend ingewikkelde wiskundige puzzels. Op deze manier worden namelijk alle transacties geverifieerd. Maar aangezien de puzzels steeds ingewikkelder worden, hebben de computers steeds meer energie nodig om de puzzels succesvol op te lossen. Bij het Proof of Work Systeem moeten de computers dus de gehele dag door draaien om de puzzels op te lossen.

Het Proof of Stake systeem is zo’n goed alternatief voor het Proof of Work systeem, aangezien er bij dit systeem geen ingewikkelde, energie slurpende puzzels meer nodig zijn voor het minen. Dit systeem gaat er namelijk van uit dat het aantal munten wat iemand bezit leidend is voor de hoeveelheid mining power van diegene. Vervolgens kan iemand dus “staken”, oftewel coins vastzetten. Vandaar dus dat we minder energie gebruiken bij het Proof of Stake systeem.

Welke Coin is milieuvriendelijk?

Cryptocurrency wordt dus met de dag populairder. Wil je graag ook meedoen met deze trend, maar niet ten koste van het milieu? Dan is er goed nieuws! Er zijn namelijk duurzame coins op de markt. Hierdoor kun je gewoon investeren in de cryptocurrency, maar dan op een duurzame manier.

Munten met het Proof of Stake systeem

Er zijn al een aantal munten welke gebruik maken van het energiezuinigere Proof of Stake systeem. Dit zijn Cardano, Dogecoin en XRP. Ook belooft de bekende Ethereum over te stappen naar een Proof of Stake systeem bij de nieuwe Ethereum 2.0. Deze munten zijn dus duurzamer dan de meer gangbare munten binnen de cryptocurrency.

ECO Coin gebaseerd op bomen

Eco Coin LogoEen andere duurzame munt is ECO Coin. Deze ecologische cryptomunt wordt integraal gedekt door bomen. Elke ECO Coin staat namelijk gelijk aan één boom. Vandaar dat ECO Coin het planten van bomen stimuleert.

ECO Coin is op drie verschillende manieren te verkrijgen: door het verrichten van duurzame handelingen, door het doneren van bomen, of door een reguliere valuta ECO’s te kopen. Let wel op, want ECO’s zijn enkel in te wisselen voor ecologische ervaringen, diensten of goederen. Hun waarde als ruilmiddel is dus enigszins beperkt.

De Libra

Libra Coin LogoTot slot zou ook de Libra, de betaalmunt van Facebook, een duurzame keuze kunnen zijn. Dit komt dan voornamelijk doordat deze munt zich focust op achtergebleven gebieden. Hierdoor focust deze munt zich dus op het sociale aspect van duurzaamheid. Verder is het zo dat de Libra ook gebruikt maakt van minder complexe berekeningen, waardoor minder energie nodig is. Houdt er wel rekening mee dat de Libra nog niet echt gelanceerd is. De rekenkracht betreft dus slechts een inschatting.

Cryptocurrency voor een duurzame toekomst

Of cryptocurrency in haar algemeenheid nu een duurzaam alternatief is voor geld valt te beargumenteren. Toch zijn er ook keuzes binnen de cryptocurrency welke meer of minder duurzaam zijn. Zo is bijvoorbeeld het type systeem zeer bepalend voor het energieverbruik. Ook zijn er speciale cryptomunten die het milieu of sociale gelijkheid meer in acht nemen. Dat is erg mooi, want als we cryptocurrency in de toekomst een grote rol willen laten spelen, is het beter als dit op een duurzame manier kan gaan.